次世代版“爷青回”,这款经典“军武RTS”时隔8年再出新作!

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报道/“或许这不是你玩到的第一款RTS,但它一定是你玩过的RTS游戏中最特殊的一款。”

这是玩家们对《英雄连》(Company of Heroes)系列游戏的评价,在那个RTS风起云涌的年代,《英雄连》系列就如同《星际争霸》《红色警戒》一般,成为了很多玩家记忆当中的经典。不同于一般RTS讲求宏观策略与操作,《英雄连》系列更注重小队战略,成为了RTS品类中独一无二的存在。

不过,和大多数知名的RTS游戏一般,《英雄连》系列已经很久没有推出新作,距离2013年6月《英雄连2》正式在Steam平台推出已经过去8年时间。在这段时间,RTS品类乃至整个游戏市场都发生了天翻地覆的变化,但这款有着“有生之年”名号的产品却在今年带来一份令人感到惊喜的消息。

7月14日凌晨,系列的开发商Relic Entertainment与发行商世嘉举办了一场发布会,发布了一段《英雄连3》的实机演示,并正式宣布这款游戏预计将于2022年底登录Steam平台。

目前,Steam平台上已经拥有《英雄连3》的相关界面,同时玩家可以在官方网站上注册试玩游戏的Demo。借此机会,也体验了试玩版一睹为快,这款时隔8年后的正统续作,到底如何?

官方发布的实机演示视频死磕次世代,新引擎之下栩栩如生的战场

在许多资深玩家看来,《英雄连》拥有着一种别样魅力,虽然在玩法层面可以归到RTS游戏中,但带给玩家的体验却与市面上的产品截然不同。

比如在游戏的画面方面,《英雄连》系列并不像《红警》与《星际争霸》那般追求华丽的视觉效果,而是选择了用更加写实、拟真的风格营造出战场的氛围,强化玩家的代入感。

这种风格在系列的首款产品中就定下,不同于当时市面上的大多数RTS地图空空如也的环境,《英雄连1》中地图显得十分“丰满”,设计了大量真实战场元素,比如破损的房屋、战壕、损坏的车辆等等,战场的真实感十分突出。

英雄连1

与此同时,游戏在细节方面也十分注重,比如士兵脸上的表情都能够清晰可见,炮弹击中房子能够看到飞散的木屑与砖块,会掀起的尘土等。而这主要得益于当年开发商Relic所研发的新次世代引擎,让游戏在视觉效果上能够做到栩栩如生。

颇为有趣的是,历史总是惊人的相似,时隔近8年,这款全新的《英雄连3》同样采用了Relic的新次世代引擎Essense打造,在新引擎的加持下,游戏的画面得到全面革新,在体验上也是一次全面升级。

最为直观的便是新作《英雄连3》的画质与光影效果,将写实风发挥到了极致,游戏中的建筑、车辆建模精细,还原度极高,再配光影效果,甚至已经不像是一款RTS产品。更趋向于真实战场,既沿袭的系列的一贯特色,同时也让游戏的代入感上升到新的高度。

而系列细节出众的特色在新作中仍然得到保留,比如坦克等大型设备在地图上行走时会掀起尘土,泥土地上会留下履带的痕迹,并且坦克炮弹击中目标所带来的冲击力更强,视觉反馈更出彩。

此外,Relic还对于游戏的UI与布局进行了重新设计,单位信息、资源数量等分别被整合至屏幕的左下与右下方,对比前两部作品,3代留出了更多空间给战场,对繁杂的元素进行了整合。或许开发商对于新引擎的性能表现十分自信,想要将画面聚焦于战场的变化上。不过,对于习惯了前作UI布局的玩家而言,需要一定时间调整与适应。

动态战役地图,RTS游戏中的开放世界

如果说暴雪用《星际争霸2》诉说出了一段壮阔史诗般的星际故事,那么《英雄连》系列则是再现了二战的残酷,一方面得益于画面足够真实,另一方面,游戏会在剧情上还原二战中的经典战役,而新作也不例外。

《英雄连3》选取了意大利南部战役为背景,1943年夏天,盟军发起了“赫斯基行动”(Operation Husky),开始将意大利从战争中清除,削弱轴心国。这是一场漫长而艰苦的战役,一直持续到了1945年,而玩家在要在这场战役中指挥盟军,削弱德意联军的力量。

在引擎的加持下,《英雄连3》中还设置了大量制作精良的过场动画,旨在以电影级的叙事方式让玩家沉浸其中,获得堪比好莱坞大片的体验。

除了场景设计、氛围上的营造,《英雄连3》还将剧情深入到玩法层面,对PvE模式中的战役进行大刀阔斧的改革,颇具开创性的在游戏中设计了一个全新的“动态战役地图”。

顾名思义,玩家在PvE战役模式中的剧情将是非线性的,开发商在游戏中设计了大量的支线剧情,玩家可以结交各方势力,也可以特立独行。根据玩家的选择、战略,后续的关卡进展也会有所不同。同时,游戏中的每个地点都包含大量的内容可供玩家探索,且建筑、树木、车辆都可以破坏,整体来看颇有点开放世界的味道。

据官方介绍,之所以会做出这样的改变,既源于对于前两部作品的思考,也源自于玩家的反馈。他们发现,一旦玩家通关线性的战役后,就会面临无内容可玩的状态,于是便对核心玩家进行了一次调研。

此次调研最终共收到了近6万份调查报告,从结果来看,大多数玩家希望更自由、更具创造性的战役体验,最终也就坚定了Relic在叙事手法与自由度上纵深探索的决心,他们表示:“我们需要确保的是,不论玩家怎么玩,故事都会足够充实、精彩。”

重新定义RTS后,深度挖掘品类的可能性

毫无疑问《英雄连》系列的出现,对于整个RTS品类而言意义非凡,有人认为它重新定义了RTS,也有认为它开创了一个新品类,游戏独特的策略性玩法让它能够从众多经典游戏中脱颖而出,即便是当下逐渐小众化的市场,这个系列仍旧能够获得众多拥趸。

相较于其他RTS产品,《英雄连》系列做出了几个较大的革新。比如取消了资源需要采集的设定,资源被分别分散为了几个定值,这有点类似与SLG中的设定,玩家将要更聚焦于战场上的变化与策略的实施。

可见,《星际争霸》《帝国时代》等RTS中更讲究宏观策略性,也就是大局观,而《英雄连》则更需要玩家进行微观、细节上的操作,比如兵种的搭配、路线的选择等,遭遇战成为了游戏中的关键。

同时,由于更加聚焦,战场的真实感也更加突出,所以《英雄连》系列不仅受到了策略类游戏玩家的喜爱,同时也收获了一大批二战题材爱好者与军武迷。

作为系列的第三部,《英雄连3》保留了这些一脉相承的精髓内容,对于该系列颇有建树的玩家能够快速上手。当然,除此以外Relic也进行了一次纵深的拓展。

得益于新引擎的特性,《英雄连3》在垂直空间上进入了深度的探索。具体而言,众所周知,RTS游戏中往往会存在地形、视野范围等相关的设计,而在《英雄连3》中地形的高低差、建筑的高度等都将成为获取视野的关键因素,也就是说如果建筑高度较高,玩家的视野将会被其遮蔽,从而丢失敌方目标。

或许这样微小的变化称不上特别大胆,但不得不说,却能让游戏的体验发生质的变化。因为相比前作,《英雄连3》中的地图更大、地形更加复杂、可破坏的墙体、建筑更多等,玩家在遭遇战中能够运用到的战术更多,视野也就成为关键要素之一。

此外,《英雄连3》加入了系列有史以来最多的初始阵容,且推出的军队自定义机制,让玩家能够随时调用各种专业单位协助作战,使游戏的策略性更加丰富。

根据官方的说法,目前《英雄连3》还处于早期开发阶段,预计将在2022年底推出,新作将会支持中文,并且还会上线PvP模式与创意工坊。

既保留了系列一贯的精髓,同时在玩法上稳中有进,有突破也有创新,虽然还仅仅只是一个Demo,不过也能够看出《英雄连3》很好的契合了垂直玩家群体,并且还能突破自有圈层吸引到不少新玩家,最终成品也的确值得期待,毕竟,在RTS逐渐小众的趋势下,高质量的产品已经不多了。

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